Генеральный секретарь ООН Пан Ги Мун объявил о создании Научно-консультативного совета 24 сентября 2013 г. на первом заседании Политического форума высокого уровня по вопросам устойчивого развития.

Генеральный секретарь, в частности, заявил: «В целях дальнейшей подготовки материалов к дискуссиям по вопросам устойчивого развития я принял решение о создании Научно-консультативного совета. В его состав войдут известные ученые, представляющие различные области естественных, социальных и гуманитарных наук. Мы должны укреплять взаимодействие между наукой и политикой, добиваясь обсуждения новейших научных открытий в ходе наших политических дискуссий высокого уровня. Я обратился с просьбой об учреждении Совета к г-же Ирине Боковой, Генеральному директору ЮНЕСКО. ЮНЕСКО будет выполнять функции секретариата Совета».

Подобный совет, объединяющий ведущих ученых мира, был создан Генеральным секретарем ООН впервые в целях подготовки предложений и формирования на многостороннем уровне основных направлений содействия устойчивому развитию и искоренению нищеты во всем мире. Обосновывая свое решение, Генеральный секретарь обратил внимание на то, что политические процессы должны опираться на научные данные и знания, а международное и междисциплинарное научное сотрудничество является предварительным необходимым условием для обеспечения устойчивого развития в глобальном масштабе. Совет использует коллективный потенциал широкого спектра научных областей, которые обычно ассоциируются с устойчивым развитием, а также обеспечивает надлежащий учет социальных и этических аспектов устойчивого развития, действуя в интересах укрепления взаимодействия между наукой, политикой и обществом.