Нести мир в сознание мужчин и женщин

Химия и жизнь

В 1932 году немецкий врач Герхард Домагк подтвердил антибактериальный эффект нового красителя, разработанного фирмой IG Farben. Через 7 лет после этого за открытие пронтозила он был удостоен Нобелевской премии, однако нацистский режим вынудил его от нее отказаться. Сегодня южноафриканская женщина-ученый работает над новыми средствами по борьбе с раковыми заболеваниями, изучая молекулы, обычно используемые для красителей джинсовой ткани. Эти, вовсе не анекдотические, открытия знаменуют собой вехи развития яркой науки – химии. Статьи, предлагаемые в этом новом выпуске Курьера ЮНЕСКО, позволят читателю составить наиболее полное представление о ее достижениях.

Химия настолько присутствует в нашей повседневной жизни, что мы часто ее не замечаем, напоминает Жан-Мари Лен, французский лауреат Нобелевской премии по химии 1987 года. В своей вступительной статье он отмечает, что «мир без химии был бы миром без синтетических материалов, а значит – без телефона, без компьютера, без кино […] без аспирина, без мыла, без шампуня, без зубной пасты, без косметики, без противозачаточных средств, без бумаги, то есть без газет и книг, без клея и красок».

Оживив в памяти предысторию химии, «родившуюся, когда наши предки вышли из животного состояния», мы обратимся к приложению науки на практике, в том числе, в медицине. На этом примере мы рассмотрим взаимосвязь между природой, наукой и промышленностью как в Южной Африке, так и в Австралии, в Бразилии, Китае, Эфиопии и Индии.

Следует признать, что химия – это наука, напоминающая двуглавого Януса: одна сторона – это достижения, обогатившие человечество, а другая – отрицательные последствия загрязнений. Катастрофа, поразившая Венгрию в октябре прошлого года, в очередной раз вынудила забить тревогу. Это еще один повод для того, чтобы расширить поиски решений, которые химия может дать в ответ на ею же вызванные загрязнения. И тут вместе с Филиппом У. Бойдом и Клаусом Лэкнером мы пересечем Китай, Европу, Соединенные Штаты и Новую Зеландию, чтобы узнать о новых предложениях, как противостоять потеплению климата.

Обнадеживающим фактом является то, что промышленность, как отмечает член GIEC датчанин Оле Джон Нилсен, «отныне ведет себя более ответственно». Химия становится новой наукой, и к этому призывает Акира Судзуки, японский лауреат Нобелевской премии по химии 2010 года. Вести ее в нужном направлении предстоит отныне молодому поколению ученых-химиков.

В дополнение к этой теме данный выпуск Курьера ЮНЕСКО представляет Доклад ЮНЕСКО по науке 2010 г., отмечает годовщину создания ЦЕРНа и обращается к культуре по случаю завершения Международного года сближения культур 2010.

Ясмина Шопова, директор редакции

Январь - март 2011 г.

Далее