Великий Шёлковый путь на протяжении многих столетий служил сближению различных народов. Онлайн-платформа ЮНЕСКО была создана для продолжения культурного взаимодействия на Шелковом пути.

Великий шелковый путь как торговая магистраль, сохранившаяся до наших дней, уходит своими корнями в доисторические времена и, объединяет людей с совершенно разными культурными традициями, религиозными убеждениями и говорящих на разных языках. Наследие Шелкового пути повлияло на формирование мира, в котором мы живём сегодня: языки, искусство, наука, технологии и духовные верования. По словам Генерального директора Ирины Боковой, "поощрение культурного разнообразия и содействие межкультурному диалогу является наиболее эффективным способом наведения мостов между народами, что способствует обеспечению мира", и именно с этой целью в соответствии с провозглашением  Международного десятилетия сближения культур (2013-2022 гг.) ЮНЕСКО запускает новую онлайн-платформу "Шелковый путь".

Сегодня, при поддержке более чем 55 стран Азии, Африки и Европы, ЮНЕСКО возрождает Шелковый путь в современном цифровом пространстве для международного сотрудничества, развития и  межкультурного диалога. ЮНЕСКО подчёркивает вневременное значение и показывает мощное влияние торговых маршрутов, а также активно поощряет программы направленные на сбережение и развитие богатого наследия Шелкового пути. Как единый центр всеобъемлющей базы знаний, платформа станет уникальным исходным источником информации, научных знаний и новостей о Великом шелковом пути. Кроме того, ЮНЕСКО и её партнёры объединили богатое материальное и нематериальное наследие исторических маршрутов, а также большое количество фотографий, видеоматериалов, лучших публикаций и исследований учёных из разных стран мира. Удивительное историческое наследие Шелкового пути служит примером взаимного обогащения культур различных народов.

Создание активных связей между народами на территории традиционного Шелкового пути является целью онлайн-платформы. Благодаря участию народов, проживающих на территории Шелкового Пути продолжается их активное культурное взаимодействие, а также устойчивое развитие творческих индустрий, образования и туризма. Путём постоянного взаимодействия на Шелковом пути зародились традиционное мастерство, такое как шёлкоткачество, общественные ритуалы, как например празднование Навруза, и спортивные мероприятия, например испытание навыков верховой езды. Их присутствие до сих пор является доказательством удивительной истории Шелкового пути со сложившимися традициями, которые передаются из поколения в поколение на протяжении многих веков. Предоставленная онлайн-платформой информация о традициях помогает понять значимость сближения культур и обычаев пользователям, проживающим в странах традиционного Шелкового пути и за его пределами (40 % из которых путешествуют в культурных целях). Богатое Всемирное культурное и природное наследие, живые традиции (многие включены в список ЮНЕСКО Нематериального наследия) музеи и движимые культурные ценности, изделия народного творчества и языки способствовали обогащению территорий, через которые проходил Шелковый путь. Уникальность этого культурного достояния заключается в сближении народов в процессе обменов на торговых маршрутах.

Портал "Шелковый путь" должен создать уникальную платформу глобального обмена информацией о культурном развитии, и главным образом способствовать сохранению культурного наследия Шелкового пути. Впечатляющая архитектура Бухары (Узбекистан), величественные караван-сараи по всей территории Азии, красота древнего Боробудура (Индонезия), культурные и спортивные события, например, поло или Бузкаши  (Центральная Азия) - все это имеет огромное значение во всем мире.  Прежде всего, это достояние местных народов на великом историческом перекрёстке обменов, диалога культур и устойчивого развития. Непоколебимое наследие Шелкового пути продолжает играть ключевую роль в укреплении мира на Земле.