Балх - это город с 2500-летней историей на севере Афганистана, расположенный на равнине между гор Гиндукуш, южнее реки Амударья (историческое название Оксус). Арабы называли его Умм-аль-Белаад (Мать городов) из-за его древности.  Балх находился на главном маршруте Великого Шелкового пути соединявшего Восток и Запад. Этот великий и знатный город был разрушен ордами Чингисхана в 1220 году. Балх никогда не был восстановлен полностью и, в  конечном счете, превратился в деревню, а правительство переехало на 20 км южнее в город Мазари-Шариф.

Город Балх – один из древнейших городов мира, бывшая столица великой Бактрии, расположен на намывном берегу реки Балхаб, удобном для орошения. Выгодное географическое  расположение города способствовало его известности. Эта  область Бактрии в древности был известна виноградом, апельсинами, кувшинками, сахарным тростником, и породой верблюдов, несколько торговых путей пересекались в Балх. Отсюда караваны следовали в западном направлении к подножиям гор Герата и далее в Иран, или через реку Оксус можно было отправиться  в Самарканд и затем в Китай. Долина реки Балхаб  открывала проход в Бамиан, а оттуда в Кабул. Для нагруженных торговых караванов эта была самая легкая из всех существующих маршрутов дорога на запад через Гиндүкуш. Ремёсла, торговля и искусство процветали в Балхе, развивались науки, такие как теология и философия. Богатство и знатность Балха быстро стали предметом зависти воинствующих соседей, но город не был достаточно хорошо защищен от врагов. Бактрия и ее столица всегда были в поле зрения летописцев, историков и путешественников. В списке завоеваний царя Дария Балх впервые появился после присоединения Бактрии к Империи Ахеменидов.

Балх также является местом, где в VI веке Заратустра читал свои проповеди. Зороастризм был государственной религией царства Ахеменидов, а позднее, Сасанидов. Потом Балх оказывается в составе империи Александра Македонского (329 г. до н.э.) и становится местом слияния греческой и персидской цивилизаций.

В129 году до н.э. кушаны объединили многие бактрийские княжества, постепенно стали завоёвывать территории Центральной Азии и в итоге границы их империи достигли Индии. Несколько наиболее стабильных государств, через земли которых проходили караваны, ради своих торговых интересов преодолели разногласия, и это позволило Балху роскошно существовать на перекрестке караванных путей. Вместе с купцами и торговцами в эти земли пришли буддийские монахи проповедовать новую религию. Балх стал важным центром буддизма, в VI веке н. э. в городе было около сотни буддийских монастырей (вихара), в которых проживало 30 000 монахов. Об этом упоминает китайский путешественник Сюань цзан в 630 г. н.э. по пути Индию посетивший Балх являющийся в то время частью Империи династии Сасанидов.

В течение многих неспокойных веков Балх множество раз разрушался и вновь поднимался из руин, неоднократно завоевывался арабскими, персидскими и тюркскими правителями, но продолжал оставаться процветающим городом. Арабские географы Якуби и Мокаддази (с 9 и 10 вв. н.э.) описали Балх, который находился под властью империи Саманидов со столицей в Бухаре. Путешественники описали Балх как большой процветающий город  с территорией около трех квадратных миль, с населением приблизительно 200 тысяч человек.

Балх окружали глинобитные стены с семью воротами. В центре города находились великолепная соборная мечеть и множество других. Сюань цзан восхищался зороастрийским Храмом огня, превращенного в буддийскую святыню. Город Балх был домом для персов и турок, для евреев и индийских торговцев. Здесь жили и трудились поэты, ученые, юристы, географы и астрономы.

В 1220г. Балх захватил Чингисхан, сто тысяч всадников разрушили почти 90% зданий, уничтожили более трети населения. Как писали Марко Поло (1275) и Ибн Баттута (1333), Балх остался в руинах навеки. В 1359 году Тамерлан выбрал Балх в качестве места для провозглашения своего восшествия на престол. Тамерлан и его преемники Тимуриды  восстановили стены и украсили город великолепными зданиями, некоторые из которых стоят до сих пор. Самый  значимый памятник- это мавзолей Ходжа Абу Наср Парса, возведенный в 1462-63 гг. в честь выдающегося Богослова. Он считается одним из лучших образцов поздней архитектуры Тимуридов. В некоторых местах и по сей день сохранились стены, построенные в Тимуридское время (XIV-XV вв) высотой в 60 футов, они были возведены на фундаментах, сохранившихся со времен кушанской эпохи.

За власть над городом боролись узбеки, сефевиды, моголы и афганские Шахи Дуррани, но Балх постепенно приходил в упадок и в1866 году администрация правителя афганского Туркестана  переехала в соседний Мазари-Шариф.

Мазари-Шариф переводится как "благородная гробница", здесь находится мусульманская святыня - могила Шариф Али,  в честь которого назван город. Хазрат (благородный) Али является одним из почитаемых шиитами имамов, двоюродным братом и зятем пророка Мухаммеда, четвертым праведным халифом.  Годы его правления были омрачены междусобицей. Али был убит в 658 году н.э. и был похоронен в Наджафе, Ираке. Афганцы считают иначе: тело убитого Халифа, привязанного к спине верблюда, было  перевезено в Туркестан и захоронено в секретном месте. Пятьсот лет спустя на месте погребения был построен храм. В 1220 году, во времена нашествия Чингисхана, могилу святого засыпали землей и замаскировали, чтобы избежать осквернения. В 1481 году во время восстановительных работ могила снова была открыта. Тогда же султан Байкар из династии Тимуридов построил над гробницей Али Голубую мечеть.

Благодаря регулярным ремонтам и реставрационным работам Голубая мечеть — один из наиболее сохранившихся древних памятников в Афганистане. Паломники устремляются к святыне и тысячи людей приезжают сюда каждую весну, чтобы  отпраздновать Новый год — Навруз.

Silk Road On the Map

Country profile

Afghanistan.jpg

© UNESCO
Capital: Kabul
Region: Asia and the Pacific

Related Information

  • Route: Сухопутный