Руины древней Пальмиры (Тадмор) находятся в оазисе посреди Сирийской пустыни. «Невеста пустыни»  окружена естественными преградами: горы на севере, на западе и юго-западе, а на востоке и юге - сухие равнины, вулканические базальтовые пустыни простирающиеся до области Авран. На востоке, за пределами пустыни Вади протекает река Евфрат, которая впадает в Персидский залив.

Впервые Пальмира упоминается в XIX в. до н. э. как Тадмор в царском архиве Мари-города-государства на берегу реки Евфрат в Северной Сирии в III-II тыс. до н. э. В надписи 1100 г. до н. э., относящейся к эпохе ассирийского царя Тиглатпаласара I (1115-1076 гг. до н. э.), она называется Тадмаром. В Ветхом Завете город упоминается под названием Фадмор- как самый восточный город еврейского царя Соломона (965-928 гг. до н. э.)

История Пальмиры тесно связана с развитием Великого Шелкового пути, она сумела достичь наивысшего расцвета в III-I вв. до н. э. Своим подъемом и довольно продолжительным существованием Пальмира обязана выгодному местонахождению на торговых путях, связывавших Восток и Запад, между Средиземным морем на западе, и реки Азии Евфрат на востоке. Здесь находились крупнейшие склады товаров на Ближнем Востоке. Еще в I веке нашей эры Пальмира была местом остановки торговцев, пересекающих пустыню. Пальмира умело пользовалась своим выгодным положением в экономических и политических целях, будучи самоуправляемым самостоятельным государством, но, неоднократно захватывалась и попадала под владычество различных завоевателей, среди коих ассирийцы, вавилоняне, македоняне, персы, магометане.

Положение Пальмиры между Востоком и Западом отразилось в смешении культур. Завоевание греками 332 году Пальмиры и как результат ее эллинизация, то есть широкое распространение греческой культуры, религии, философии, искусства двигала процесс смешения культур Запада и Центральной Азии. После покорения ее Римом и вхождения в состав Римской империи культурная неоднородность региона усилилась засчёт влияния соперников Рима парфян и сасанидов.

Пальмира богатела занимая выгодное географическое положение на пересекрестках караванных путей. Большой спрос Рима на восточные предметы роскоши, такие как шелк и пряности, а также растущий интерес Парфии к предметам западной эллинистической культуры, позволило Пальмире как нейтральному, полунезависимому городу выгодно посредничать в торговле и иметь колоссальную прибыль. Начиная с I века нашей эры, Пальмира была уже большим торговым центром. Здесь был составлен первый в мире свод с подробным изложением таможенных правил – так называемый «Пальмирский тариф». Надпись была сделана на пальмирском языке - смеси греческого и арамейского языков. Здесь продавали рабов и рабынь из Египта и Малой Азии, из Индии и Аравии привозили пряности и ароматические вещества, постоянно был спрос на вино, соль, одежду, сбрую, обувь, высоко ценилась  крашенная пурпуром шерсть.

Основным языком региона был арамейский, родственный ивриту, с одинаковым алфавитом. Греческий язык тоже был здесь распространен. Открытые в результате археологических раскопок памятники и надписи делались на этих двух языках. Некоторые надписи сделаны и на латинском языке, но они датируются более поздним периодом. Эти письменные источники дают информацию о видах товарообмена и товарных потоках на этом отрезке Великого Шелкового пути.

Сам город имел эллиптическую форму с длиной порядка двух километров и шириной вдвое меньше. Хорошо сохранились главные памятники Пальмиры, окруженные стенами. Еще до прихода римлян в городе сложилось два центра - культовый и торговый. Главную упицу-декуманус длиной 1100 м и шириной 11 м, протянувшуюся с востока на запад, археологи назвали Большой Колоннадой, первоначально она насчитывала 1500 колонн. За колоннами располагались дома и лавки, склады и официальные учреждения. Более чем на километр протянулись за колонными рядами крытые портики, вырезанные из камня: белого сорта известняка, похожего на мрамор. Южнее колоннады располагались агора (площадь собраний) и здание сената. В городе сохранился и один из красивейших театров древнеримской эпохи.

Храм Бела, построенный в 32 году н.э., был посвящен верховному местному божеству и являлся главным храмом города. Самое большое сооружение в былые времена содержал двор, бассейны, алтарь. В архитектурном плане в нем объединилось влияние римской и восточной архитектуры.

Храм Баалшамина, посвященный почитаемому во всей Сирии богу небес, является вторым сооружением Пальмиры. Типично римская постройка была завершена в 131 году н.э. На одном из холмов расположена крепость Калаат Ибн-Маан, возведенная здесь арабами в средние века.

Пальмирская религия- это конгломерат разных культов древнего Востока смешанных с элементами западных религий, а именно греческой и римской. Бел и Баальшамин, главные божества Пальмиры имеют много общего с Зевсом, а богиня Аллат - с Афиной. Фигуры на пальмирских скульптурах одеты в восточные, парфянские одеяния, а их глаза очерчены по образцу ассирийских скульптурных изображений. Зато композиция, а прежде всего декоративные элементы восходят к традиционной орнаментике, типичной для греческого и римского искусства.

Памятникам пальмирской культовой скульптуры характерны - фронтальность, статичность, строгий ритм повторяющихся движений, дробная декоративная и детальная передача одежды, вооружения и атрибутов. Эти произведения искусства древнего ваяния дают представление о культуре, быте и моде того времени. Одежда, представляла две культуры- Греции и Центральной Азии. В Пальмире у мужчин и женщин, туники с длинными рукавами, с коротким поясом и разрезами по бокам, были покрыты обильной вышивкой и нередко дополнялись шароварами. Парфянский костюм завершали сапоги из тонкой кожи, плащ носили поверх туники. В Пальмире многие мужчины носили греческую одежду: тунику (хитон) и плащ (гиматий). При археологических раскопках были найдены фрагменты узорчатых полотен из льна, шерсти и китайского шелка.

Надгробные портретные скульптуры и плиты с надписями на двух языках контрастировали с динамичной  жизнью торгового центра Пальмиры.  Портретные статуи не сохранились, но как видно из найденых 181 надписей  36 надгробий принадлежали лицам, управлявшим караванной торговлей.( synodiarch на греческом и rb shurt на арамейском). Не обладая достоверной информацией, можно только предположить, что речь идет об известных и крупных коммерсантах.

Информация  о древних торговых путях, проходивших чере Пальмиру крайне скудна. По дороге из Азии через Индийский океан и Персидский залив, товары, которые везлись в Европу, переправлялись частично по реке Евфрат, а затем грузились на караваны верблюдов и везлись через Сирию, то есть с остановкой в Пальмире, к Средиземноморским портам. Из ассирийских документов и надписей Тиглатпаласара I и Ашшурбанипала можно предположить, караваны обычно шли из устья Евфрата через пустыню в Дамаск. Ни Рим, ни парфяне не считали контроль или обеспечение безопасности на более северном сирийском пути легким делом, поэтому они пришли к согласию выбрать пустынную дорогу через Пальмиру как более короткую и дешевую альтернативу. Караваны шли с низовьев Евфрата и Иранского плато через Дуру, парфянскую крепость. Отсюда они направлялись по пустынной дороге к Пальмире, затем через Дамаск, или Хамас, или Эмесу в Алеппо или города Финикии и Сирии.

Существуют свидетельства, что два корабля принадлежащих Пальмире прибыли с грузом из Скифии. Упоминаются о прибытии товаров с берегов реки Инд в северо-западной Индии, вероятно торговые суда направлялась из Индии и Китая в Персидский залив. Бедуины (арабы кочевники) также принимали участие в торговле, поставляя вьючных верблюдов. Имеется также запись о случаях нападения на купцов, которые были отбиты вооруженной охраной Пальмиры.

Хрупкий мир между Римской империей и ее восточными соседями, парфянами, а затем сасанидами распался, тем самым угрожая богатству и процветанию Пальмиры. Агрессивная политика династии Сасанидов создавало опасность для Рима, который был ослаблен внутренними распрями. Пальмира оказалась заложницей политической нестабильности. В 272 г. Пальмира подверглась нападению римской армии и была полностью разрушена. В 260 году император династии Сасанидов Шапур I , взял в плен римского императора Валериана, что означало конец римского владычества над Пальмирой. После падения римской империи Пальмира постепенно стала приходить в упадок и превратилась в руины.

Несмотря на достаточно сложное расположение вдали от крупных водоемов, морей и рек, Пальмира была, крупным торговым центром и  важным пунктом распределения на маршруте Великого Шелковго пути.

Silk Road On the Map

Country profile

Capital: Damascus
Region: Arab States

Related Information

  • Route: Сухопутный