Одна из основных магистралей Великого шелкового пути, сеть маршрутов Чанъань-Тянь-Шанского коридора, первая сеть торговли между Китаем и Западом, стал первым участком Шелкового пути, занесенным  в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Протяженность участка составляет 5 тысяч километров на территории Китая, Казахстана и Кыргызстана. Он сформировался в период между II веком до н.э. и I веком н.э. и использовался до XVI века, связывая города и народы и содействуя культурным обменам по всей Центральной Азии, где купеческие караваны пересекали горы. В июне 2014 года в ходе 38 сессии Комитета Всемирного наследия в Дохе (Катар) Шелковый путь был включен в список наряду с другими 25 объектами, что подтвердило его социальную, культурную и историческую важность.

Этот участок стал одним из первых и важных маршрутов, соединявший Дальний Восток со странами Центральной Азии, где Чанъань-Тянь-Шанский коридор брал начало в городе Чанъань (Сиань), провинция Шэньси на северо-западе Китая, проходя в западном направлении через коридор Хоси, а затем в горах Тянь-Шаня и по долинам юго-восточного Казахстана и северного Кыргызстана. Во II веке до нашей эры впервые был открыт восточный путь маршрута после того, как китайский исследователь Чжан Цянь отправился из столицы Сиань в Центральную Азию и Индию для установления официальных отношений с иностранными царствами, а самое главное для развития потенциальной торговли с западом. Движение по этим маршрутам стало набирать обороты с началом развития торговли между Китайской и Римской империями дальневосточными товарами, такими как шелк, который являлся роскошью на западе. Коридор оставался центральным торговым маршрутом в Центральной Азии с VIII по XII века, с пиком торговли в VIII и IX веках, и свидетельствовал о формировании  Исламского халифата, династии Тан и Византийской империи. Торговля процветала во времена монгольского мира (Pax Mongolica) в XIII и XIV веках после распада династии Тимуридов в XVI веке.

Купцы, помимо товаров, приносили знания и навыки, убеждения и языки со всех регионов Шелкового пути. В число 33 элементов, отражающих культурные, интеллектуальные и научные обмены, предложенных Комитетом Всемирного наследия ЮНЕСКО для включения в список в составе Чанъань-Тянь-Шанский коридора, вошли столицы и дворцовые комплексы, буддийские пещерные храмы, древние пути, почтовые отделения, сигнальные башни, участки Великой Китайской стены, фортификационные сооружения, гробницы и религиозные сооружения. Древние постройки, такие как пагоды, пещерные храмы и буддийские монастыри, свидетельствуют о распространении буддизма в регионах Чанъань-Тянь-Шанский коридора.

Таким образом, Чанъань-Тянь-Шанский коридор сыграл важную роль в формировании разных культур, развитии городов и появлении обычаев в регионах на торговых маршрутах Китая, Казахстана и Кыргызстана. Его отличительная особенность как участка сети маршрутов Шелкового пути и его внесение в список Всемирного наследия являются важным достижением в признании Великого шелкового пути общим достоянием человечества. В последние годы эти маршруты стали предметом интенсивного изучения ЮНЕСКО в рамках транснационального проекта «Серийная номинация Шелкового пути в Список Всемирного наследия», в ходе которого было рассмотрено 54 различных коридоров на Шелковых путях протяженностью 150 000 километров, от Средиземного моря до Дальнего Востока, в дальнейшем предполагается  поступление большего числа таких предложений.