Навруз - это древняя традиция, существующая с VI века до н. э., знаменует собой начало нового года и наступление весны. Этот древнейший праздник, на разных языках Навруз, Новруз, Нуруз, Невруз, Наурыз, отмечается 21 марта во многих странах на территории Великого шелкового пути, включая Афганистан, Азербайджан, Индию, Иран, Ирак, Кыргызстан, Казахстан, Пакистан, Таджикистан, Турцию, Туркменистан и Узбекистан.

© Министерство Культуры и Туризма Азербайджанской Республики
Навруз отмечается среди народов с разной религией и культурой, и является праздником местного значения в этом обширном регионе. Его зарождение тесно связано с зороастризмом как одного из самых священных праздников в древнем зороастрийском календаре. Возвращение весны имело духовное значение, которое символизировало триумф добра над злом и радости над печалью. Так, в частности дух дня, известный как Рапитвина, которого дух зимы заточил под землей в холодные месяцы и, согласно зороастрийской традиции, по возвращению приветствовался церемонией празднования дня Навруза.

Появление праздника Навруз связывают с различными местными традициями, например с ритуалом вызывания Джамшида, мифического царя древних иранцев. В Иране он известен также как Новрузе Джамшиди. Согласно легенде, Джамшид покорил своим мастерством, прибыв на летающей повозке, что стало причиной появления фестиваля в этот день. Подобные легенды существуют в Индии и Турции, в том числе легенда Аму Новруз в странах Центральной Азии.

© Министерство культуры и Академия наук Республики Таджикистан
В течение последнего тысячелетия в результате распространения Навруза на территории Шелкового пути, праздник развивался в совокупности с новыми социальными, религиозными и культурными факторами. Дата его проведения была определена посредством астрономических расчетов, неоднократно менявшаяся в XI и XII вв., в связи с тем, что Навруз имел огромное общественное значение при разных правителях и режимах. Многие интеллектуалы, среди которых известные мусульманские ученые Абу Райхан аль-Бируни (973-1048), Махмуд Кашгари (1005-1102) и Омар Кхаям (1048-1131), исследовали историю назначения даты Навруза.

Особенности традиций и обрядов торжественного события Навруза в каждом регионе разные, но их объединяют многие особенности. В большинстве регионов перед фестивалем готовят символический огонь и воду, традиционные танцы заканчиваются перепрыгиванием пожаров и ручьев. В Иране такие пляски проходят последнюю среду перед Наврузом, известные под названием Чаршанбех Сури или Чаршанбех-е Аташ, тогда как в Азербайджане этот обычай осуществляется за четыре среды перед празднованием Навруза. Во многих местах проведения Навруза семьи запасаются водой в последнюю среду года, а в Кыргызстане все тары в доме должны быть наполнены накануне Навруза, в надежде на то, что это принесет обилие в дом в новом году и отгонит невзгоды. Другой традицией Навруза является посещение кладбища перед праздником, куда люди приносят свечи, поминая тем самым умерших. В Казахстане накануне Навруза ставят две свечи перед входной дверью дома. В Азербайджане этот обряд проходит на второй день Навруза, известный как Родительский день.

© Организация культурного наследия, туризма и ремёсел Ирана
В день Навруза люди идут друг к другу в гости, к членам семьи и друзьям, и дарят друг другу подарки. В этот день проводится большое количество представлений, и соблюдаются традиции. Детям часто дарят маленькие игрушки и по традиции они играют с художественно оформленными яйцами. Семьи и местные сообщества делятся друг с другом традиционным угощением, которое состоит из вареного риса и овощей с разными местными продуктами. В Кыргызстане праздничная трапеза является общественной церемонией в определенных местах города, где готовят Нооруз Кедже или Чон Кедже, суп из бычьего мяса.

Повсеместной традицией Навруза является приготовление праздничного стола, на котором размещают ряд символических предметов. Несмотря на то, что праздничные столы немного отличаются в зависимости от региона, есть общие характерные особенности: вода, свечи, блюдо с зелеными ростками (или сабзи-зелень), традиционное блюдо, составленное из проросшей пшеницы, зеркал, яиц и разных фруктов. Эти предметы символизируют непорочность, свет, обилие, счастье и плодородие в Новом году. Праздничный стол в Иране по обычаю соотносится с "Софрех-е Хафт Син", на столе должны присутствовать семь блюд, название которых начинается с буквы "с". Подобная традиция соблюдается и в Индии.

© Министерство культуры и информации Кыргызской Республики
Навруз также служит поводом для организации культурной деятельности, совмещая общепринятые навыки с местными традициями. Например, поэзия является характерной особенностью Навруза, с наврузскими поэмами, которые пишутся, публикуются и читаются в процессе празднования фестиваля. Музыка также несет особое значение, и во многих странах, где отмечается Навруз, есть свои традиционные народные песни для этого фестиваля. Одним из таких примеров является хорошо известная афганская песня "Мола Маммад Яан", которая, как считается, родилась в городе Мазари-Шариф, и ее также исполняют в Иране и Таджикистане. Наврузские песни в Узбекистане исполняются традиционными певцами и сказителями, такие как бахши, шоир и достончи. Таким же образом проходят соревнования в Кыргызстане, среди Акаинов, эпических сказочников и музыкантов, которые импровизируют истории о Наврузе. Самые различные традиционные пляски представлены в этот день.

В Узбекистане на Навруз проходят народные гуляния, например, игра Копкари, бои и конные скачки. Данные традиции соблюдаются в Кыргызстане, во время гуляний демонстрируется искусство верховой езды с участием местных сообществ в таких конных забегах, как Кыз куумай (состязание, в котором всадник должен догнать девушку верхом на коне), Эниш (борьба всадников) и Жамбы Атуу (стрельба из лука). К другим традициям Навруза относятся местные уличные представления, цирк в Иране под названием Банд Бази, а также спортивное мероприятие Буз Каши в Афганистане, которое заключается в том, что всадники используют для игры обезглавленную тушу козла.

© ЮНЕСКО
В ходе последнего тысячелетия ежегодные традиции встречи весны передаются из поколения в поколение. Навруз дает не только возможность насладиться древними культурными обычаями и традиционными песнями, музыкой, танцами, ритуалами, яствами и устным творчеством, а также позволяет общинам и городам содействовать в укреплении мира и солидарности, глубоко укоренившихся уз дружбы и обмена.

Это признание послужило причиной включения ЮНЕСКО Навруза в 2009 г. в Репрезентативный список нематериального культурного наследия человечества. Его важность была признана в 2010 г., когда Генеральная Ассамблея Организации Объединенных Наций приняла резолюцию, утверждающую 21 марта в качестве Международного дня Навруз.